Lost Johnny Cash-nummers uit 1993 worden uitgebracht als een nieuw album
Met gastoptredens van countryzanger Vince Gill en rockband The Black Keys, zijn de demo’s uitgewerkt in voltooide versies en opgenomen door een ervaren team van muzikanten die eerder met Cash hebben gespeeld, waaronder gitarist Marty Stuart, drummer Pete Abbott en – voorafgaand aan zijn dood in 2023 – contrabassist Dave Roe. De vocale opnames van Cash voor de demo’s zijn bovenaan toegevoegd.

John Carter Cash, de zoon van Cash, heeft het project mede geproduceerd, samen met David “Fergie” Ferguson, de studio-ingenieur die samenwerkte met Rick Rubin aan het einde van Cash’s leven om de indrukwekkende reeks nummers van Cash op te nemen voor American Recordings.

“Niemand speelt Cash beter dan Marty Stuart, en Dave Roe heeft natuurlijk jarenlang met papa gespeeld,” zei John Carter Cash. “Ze kenden zijn energie, zijn bewegingen en lieten hem de weg wijzen. Het was gewoon weer spelen met Johnny, en dat was het. Dat was de scheppingsenergie.”

De demo’s dateren van nummers die Cash een aantal jaren vóór 1993 had geschreven, terwijl hij tussen platencontracten door was. Voordat hij ze kon verwerken tot een afgewerkt album, ontmoette hij Rubin en raakte hij betrokken bij het American Recordings-project, dat bestond uit Cash-nummers naast moderne klassiekers van Paul Simon en Leonard Cohen, en verrassende covers van onder andere Nine Inch Nails, Danzig en Bonnie “Prince” Billy. Cash overleed in 2003 aan complicaties als gevolg van diabetes, na de release van een vierde American Recordings-album vorig jaar.

Het openingsnummer van het nieuwe album, “Hello Out There”, vindt Cash nadenken over de toestand van de planeet, zingend: “Hallo daarbuiten, dit is planeet Aarde die roept om te roepen / Hallo daar, ons nettovermogen daalt en daalt”. Hij richt zich ook op zijn eigen beproevingen op “Drive On”, dat werd geschreven te midden van chronische pijn na een gebroken kaak begin jaren negentig, en als een soldaat, waarin hij reflecteert op zijn drugsverslaving. “Het is iets dat hij schreef na zijn eerste periode in een herstelcentrum – dat hij het gevoel had dat hij als een soldaat een oorlog overwoog,” zei John Carter Cash.

“I Love You Tonite” is geschreven als een liefdeslied voor zijn vrouw June Carter Cash, terwijl “Poor Valley Girl” – met zang van Gill – gaat over June en haar moeder Maybelle Carter. Cash verwijst naar James Taylor in “She Sang Sweet Baby James”, zijn thuisstaat Arkansas in “Have You Been to Little Rock?”, en herwerkt een Cash-nummer uit 1962, “Sing It Pretty, Sue”. Dan Auerbach van The Black Keys speelt een gitaarsolo op het nummer “Spotlight”.

Promotiemateriaal voor het album belooft nummers over “liefde, familie, verdriet, schoonheid, spirituele verlossing, overleven, verlossing en natuurlijk een dosis van de luchtige humor waar Johnny om bekend stond”.