Richard Tandy, de toetsenist van Electric Light Orchestra (ELO), die een belangrijke rol speelde in het vormgeven van de unieke sound van de band, is op 76-jarige leeftijd overleden. Jeff Lynne, mede-oprichter van ELO, deelde het droevige nieuws op sociale media en noemde Tandy een “opmerkelijke muzikant en vriend”. Samen met Lynne en drummer Bev Bevan was Tandy één van de drie kernleden die bij ELO bleven tot de ontbinding van de band in 1986.

Oorspronkelijk begon Tandy als bassist bij ELO voordat hij de overstap maakte naar de toetsen. Hij bespeelde instrumenten zoals de Minimoog-synthesizer, Wurlitzer elektrische piano, Clavinet, Mellotron en piano, waarmee hij een essentiële rol speelde in het creëren van de progressieve rock- en futuristische space-opera sound van de band. Gedurende de jaren dat ELO opnam en tourde, verkochten ze wereldwijd meer dan 50 miljoen platen en hadden ze 21 hits in de Top 40.

Tandy was Lynne’s rechterhand in de studio, waar hij hielp bij het arrangeren van strijkers en achtergrondzang verzorgde. Hij speelde op elk ELO-album, behalve op het debuutalbum “No Answer” uit 1971. Toen ELO in 1988 opnieuw werd opgericht door Bev Bevan, kozen Tandy en Lynne ervoor om niet mee te doen. Later, toen Lynne de band in 2014 opnieuw vormde als “Jeff Lynne’s ELO”, sloot Tandy zich opnieuw aan.

In 2017 werd Tandy erkend voor zijn bijdrage aan de muziekgeschiedenis en opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame als lid van ELO. Jeff Lynne kondigde onlangs aan dat de laatste tour van Electric Light Orchestra deze zomer zal plaatsvinden, met de aftrap op 24 augustus in Palm Desert, Californië.