Willie Hugh Nelson (geboren op 29 april 1933 in Abbott, Texas) is een Amerikaanse countryzanger, gitarist en liedjesschrijver. Hij groeide op in Fort Worth en werd een van de belangrijkste figuren binnen het outlaw-country subgenre, dat zich ontwikkelde als reactie op de conservatieve beperkingen van de Nashville-sound.

Nelson leerde op jonge leeftijd gitaar spelen van zijn grootvader en trad al op 10-jarige leeftijd op tijdens lokale dansavonden. Zijn muzikale carrière begon vorm te krijgen toen hij naar Vancouver, Washington verhuisde. Daar nam hij een nummer van Leon Payne op genaamd “Lumberjack”, dat redelijk verkocht maar niet echt doorbrak. Ondertussen bleef Nelson dj-werk doen en zong hij regelmatig in clubs en cafés. Hij schreef ook het nummer “Family Bible”, dat later door veel artiesten werd gecoverd en wordt beschouwd als een gospelklassieker.

Willie Nelson heeft een indrukwekkende staat van dienst en werd meerdere malen onderscheiden. Hij werd in 1973 opgenomen in de Nashville Songwriters Hall of Fame, in 1993 in de Country Music Hall of Fame, in 1998 in de Texas Country Music Hall of Fame en in 2023 in de Rock and Roll Hall of Fame.

Hij heeft een schat aan tijdloze nummers op zijn naam staan. Hier zijn enkele van zijn meest gedenkwaardige hits:

  • Always on My Mind: Dit prachtige nummer uit 1982 raakt het hart met Nelson’s doorleefde baritonstem. Het werd een enorme countryhit en leverde hem verschillende Grammy- en Country Music Association-prijzen op.
  • On the Road Again: Een iconisch nummer uit 1980 dat Nelson schreef voor de soundtrack van de film “Honeysuckle Rose”. Het vat zijn verlangen om het leven op een tourbus te leiden perfect samen.
  • Blue Eyes Crying in the Rain: Een ontroerend liefdeslied dat Nelson in 1975 tot een hit maakte. Het is een van zijn meest geliefde nummers.
  • Georgia on My Mind: Hoewel dit nummer oorspronkelijk door Ray Charles werd gezongen, heeft Nelson er zijn eigen unieke draai aan gegeven. Het is een eerbetoon aan de staat Georgia en een tijdloze klassieker.
    “Angel Flying Too Close to the Ground”: Een prachtig melancholisch nummer uit 1981 dat de diepe emoties van Nelson weerspiegelt.
  • City of New Orleans: Een eerbetoon aan de beroemde treinroute, geschreven door Steve Goodman en door Nelson in 1984 opgenomen.
  • My Heroes Have Always Been Cowboys: Een eerbetoon aan de cowboy-levensstijl en een van Nelson’s kenmerkende nummers.
  • Blue Skies: Een vrolijk en hoopvol lied dat Nelson in 1978 uitbracht.
  • Remember Me (When the Candlelights Are Gleaming): Een emotioneel nummer dat Nelson in 1975 opnam.
  • Let It Be Me: Een prachtige cover van het Franse liefdeslied, uitgevoerd als duet met zijn zus Bobbie Nelson.

Hij is vandaag 91 jaar geworden.