De mysterieuze dood van een zielicoon.

Op deze muziekdag, 11 december 1964, werd de 32-jarige soulicoon Sam Cooke doodgeschoten in een hotelkamer in Los Angeles. Hoewel de details rond zijn dood in mysterie gehuld blijven, valt Cooke’s impact als kunstenaar niet te ontkennen. Tijdens zijn achtjarige carrière bracht de voormalige gospelster 29 Top 40-singles uit in de VS, plus 20 Top Tien R&B-hits, waaronder ‘You Send Me’, ‘Wonderful World’ en ‘Chain Gang’, plus postuum uitgebrachte singles zoals ‘Shake’ en het aangrijpende ‘A Change Is Gonna Come’. In 1986 werd Cooke ingewijd als mede-oprichter van de Rock and Roll Hall of Fame. Een jaar later werd hij opgenomen in de Songwriters Hall of Fame.

“Wonderful World” is geschreven door Cooke, Lou Adler en Herb Alpert en geproduceerd door Cooke. Adler en Alpert schreven het nummer met het thema dat zowel kennis als opleiding de overhand kan hebben over gevoelens, maar dat liefde de wereld een betere plaats kan maken. Adler nam het nummer niet erg serieus, maar Cooke wel. Adler herinnerde zich hierover: “Hij zei, ‘Wat dacht je van dat nummer?’ En hij ging ermee verder.” Cooke ging verder in op het thema van scholing, herschreef een deel van het nummer en nam het op 2 maart 1959 op. Het nummer werd toegeschreven aan de fictieve Barbara Campbell, die ook werd toegeschreven aan twee andere hits van Cooke, “Only Sixteen” en “Everybody Loves to Cha Cha Cha”.

De plaat werd in Nederland uitgebracht in 1986 en stond 12 weken in de TOP 40 en vijf weken op nummer 1.

In de Ultratop 50 stond deze plaat 15 weken in de lijst en en één keer nummer 1