24 januari is ze overleden op 64 jarige leeftijd

Met verdriet delen wij het nieuws door van het overlijden van Cynthia Garrison , bekend als een derde van de legendarische soulmuziekact The Three Degrees.

Bij de aankondiging van Garrison’s overlijden op Facebook schreef groepslid Valerie Holiday: Haar persoonlijkheid maakte haar tot een geweldige vriendin en collega! We hielden door de jaren heen contact, we lachten om elkaars verhalen, deelden onze gedachten en problemen. Ik ga mijn vriendin missen, maar ze lijdt niet langer, en daar ben ik blij om. Condoleances aan haar familie, weet dat er van haar werd gehouden.

Garrison sloot zich in 1989 aan bij de Three Degrees, nadat hun grote hitdagen voorbij waren, maar toen ze doorgingen als een grote concerttrekker over de hele wereld. Ze bleef meer dan twintig jaar bij de groep, in de langst bestaande bezetting van dat historische trio.

In 1963 werden Fayette Pinckney, Linda Turner, Shirley Poole, toen in hun vroege tienerjaren, samengebracht door de ervaren schrijver/producer Richard Barrett als de voertuigen voor zijn visie om de volgende grote meidengroep te creëren. Turner en Poole werden snel vervangen door Helen Scott en Janet Harmon, en Barrett begon het proces om het trio tot een regionale favoriet te vormen, ze uitgebreid te trainen en ze te boeken bij platenwinkels en talentenjachten in het oosten van de Verenigde Staten.

De groep werd in het midden van de jaren 60 getekend door het in Philly gevestigde Swan Records en scoorde een regionale hit met “Gee Baby”, waarbij ze samenwerkten met een aantal geweldige lokale muzikanten, van wie sommigen de ruggengraat zouden worden van de Philadelphia-soulbeweging van de jaren 70. Een belangrijke carrièrestap voor de Three Degrees was hun ondertekening door Gamble & Huff’s opkomende Philadelphia International Records in 1972. Ze maakten meteen indruk met de discohit “Dirty Ol’ Man” voordat ze zich bij MFSB (de Philadelphia International huisband) voegden om het Soul Train-themalied “TSOP” op te nemen, dat over de hele linie een #1-hit werd. Het jaar daarop volgden ze met wat hun kenmerkende nummer zou worden, de verfijnde ballad “When Will I See You Again”, een van de beste nummers ooit uit Philadelphia, en de grootste internationale hit van de groep.

The Three Degrees gingen met matig succes verder bij PIR voordat ze in 1975 naar Epic Records en vervolgens naar Ariola verhuisden. Gedurende het volgende decennium was hun succes in de VS beperkt, maar ze werden groter dan ooit in Groot-Brittannië, waar ze bleven scoren met hits als “Giving Up, Giving In” en “Woman In Love”. Prins Charles riep hen uit tot zijn favoriete groep (ze waren te gast bij zijn huwelijk met prinses Diana) en daarom werden ze door de Britse pers bestempeld als ‘Charlie’s Angels’.

Garrison kwam in 1989 bij de groep en trad 21 jaar lang op met Helen Scott en Holiday, waarbij hij verschillende keren de wereld rond toerde en de toch al legendarische status van de groep versterkte voordat hij de act in december 2010 verliet vanwege gezondheidsproblemen. Ze zal enorm gemist worden.