23 januari 1988

Michael Jackson bereikte nummer 1 op de Amerikaanse singles chart met ‘The Way You Make Me Feel’. Het was de derde single van Jackson’s zevende studioalbum Bad, waarvoor Jackson meer dan zestig nummers voor het album had geschreven, met plannen om een album met drie schijven uit te brengen, maar producer Quincy Jones overtuigde Jackson ervan om van Bad een LP van één schijf te maken.

Het album ‘Bad’ van Michael Jackson, dat in 1987 werd uitgebracht. ‘Bad’ is een van de meest succesvolle albums van Michael Jackson en bevat hits als het titelnummer ‘Bad’, “The Way You Make” en “Man in the Mirror” en “Smooth Criminal.” Het album kreeg lovende kritieken en commercieel succes, waardoor de status van Michael Jackson als de “King of Pop” werd versterkt.

Jackson veranderde de videoclip in een kunstwerk door verhalen, danspasjes, special effects en bekende mensen toe te voegen. De populariteit van clips voor bijvoorbeeld ‘Beat It en Billie Jean zorgden voor de opkomst van muziekzender MTV. De relatief jonge zender kon met Jackson niet meer om het succes van R&B heen, en begon meer clips uit dat genre uit te zenden. Van een videoclip een korte film maken, zoals gebeurde met onder meer Thriller, werd een handelsmerk van Jackson, terwijl het dansen met een grote groep, zoals in Beat It veelvuldig werd geïmiteerd. De dans uit Thriller is bekend over de hele wereld. In een gevangenis in de Filipijnen studeerden gedetineerden de dans in. De video werd op Youtube gezet en wordt nu beschouwd als internetfenomeen.

Voorafgaand aan het grote succes van Thriller had Jackson moeite in beeld te komen bij MTV, omdat hij een Afro-Amerikaan was. In een poging Jackson de lucht in te krijgen zette Columbia Records’ president Walter Yetnikoff de zender onder druk door te zeggen dat hij “de zender geen andere videoclips meer zou geven” en naar de media zou stappen met “het verhaal dat de zender de muziek van deze zwarte niet wilde spelen”. Na dit dreigement ging MTV clips als Billie Jean wel uitzenden. Toen de 14 minuten durende clip van Thriller uitkwam, speelde MTV hem twee keer per uur. Tegenwoordig wordt deze “korte film” vaak de beste videoclip aller tijden genoemd.

Het nummer Scream van Michael en zijn zus Janet werd de duurste videoclip ooit.