Vandaag op Extra Gold Sailor met Traffic Jam tussen 12 en 13 uur

3 december 2019 bij René van Elst

De geschiedenis van Sailor werd in eerste instantie geheel bedacht. Het zou gaan om de voortzetting van de traditie van een zeemanscafé te Parijs, Le Matelot alwaar Josephine Baker zou hebben opgetreden. Er werden allerlei feitjes bij verzonnen om deze glamrockband in de schijnwerpers te krijgen. Dat slaagde in het begin alleen in Nederland waar Traffic Jam eind 1974 een redelijk grote hit werd. Daarna volgden nog enkele andere, zoals A Glass of champagne en Girls Girls Girls, dat als tune nog een tijd in Pearle commercials is gebruikt. De leden traden in het begin steevast op in typisch Britse matrozenpakken en bespeelden een door leadzanger Georg Kajanus ontworpen en gebouwd apparaat: de Nickelodeon, een soort muziekmeubel waarin twee rug-aan-rug geplaatste piano’s, diverse synthesizers en een klokkenspel opgehangen waren. Henry Marsh en Phil Pickett bespeelden ieder aan een kant de toetsen. Het idee erachter was om tijdens live-optredens hetzelfde geluid te reproduceren als op de plaat, maar tevens was het een uniek en herkenbaar concept. De muziek werd gekenmerkt door het pingelende pianospel, dat de uitgelaten sfeer benadrukte van een cafébezoek. De meeste muziek en teksten zijn afkomstig van Georg Kajanus. De band had in Phil Pickett ook een goede componist zou later blijken bij de Culture Club, maar hij schikte zich in het concept van Kajanus.

De eerste singles en elpees waren succesvol door het unieke melancholieke geluid, doch daarna verkochten ze een stuk minder. Dat werd mede veroorzaakt door het eenzijdige thema; het leven van zeelui in diverse aspecten. Kajanus stapte na een paar jaar uit de band en Pickett nam het stokje over. Het typerende geluid werd ingewisseld voor een meer algemene klank. Na vijf albums was de inspiratie kennelijk op. Het eind werd versneld door de opkomst van de punk die weinig moest hebben van deze gemanierde muziek, maar uiteindelijk heeft het eerst succesvolle concept de band ook de das om gedaan. In de jaren negentig kwam Sailor in de originele bezetting nog één keer terug en scoorde met La Cumbia nog een aardige hit.

Na het uiteengaan heeft de band in diverse samenstellingen reünieconcerten gegeven en kwamen dan in het Golden Oldie-circuit terecht. Nieuwe albums verschenen niet meer.