The Crazy World of Arthur Brown is een Engelse rockband die in 1967 werd opgericht door zanger Arthur Brown. De oorspronkelijke band bestond uit Vincent Crane (Hammond-orgel en piano), Drachen Theaker (drums) en Nick Greenwood (bas). Deze vroege formatie viel op door Crane’s orgel- en koperarrangementen en Brown’s krachtige, veelzijdige operastem1.

Arthur Brown verwierf snel bekendheid door zijn extravagante optredens, waaronder het gebruik van een brandende metalen helm, wat soms tot ongelukken leidde. Tijdens een vroeg optreden op het Windsor Festival in 1967 droeg Brown een vergiet op zijn hoofd dat doordrenkt was met methanol. De brandstof die per ongeluk over zijn hoofd werd gegoten, vatte vlam. Omstanders doofden de vlammen door bier over Browns hoofd te gieten, waardoor ernstig letsel werd voorkomen. Het brandende hoofd werd daarna een handelsmerk van Arthur Brown. Hij trad ook wel eens naakt op, vooral in Italië, waar hij na het in brand steken van zijn haar werd gearresteerd en gedeporteerd1.

De band bracht het nummer “Fire” uit in 1968 als single, dat meer dan een miljoen exemplaren verkocht en bekroond werd met een gouden plaat. Het bereikte nummer zes in de Nederlandse Top4 en één in de Britse hitlijsten en Canada, twee in de Amerikaanse Billboard Hot 100.
In de late jaren 60 deelde The Crazy World of Arthur Brown het podium met bands als The Who, Jimi Hendrix, The Mothers of Invention, The Doors, The Small Faces en Joe Cocker1. Brown kreeg de bijnaam “The God of Hellfire” vanwege de iconische openingszin van het nummer “Fire” en deze bijnaam blijft tot op de dag van vandaag bestaan.

Je hoort het vandaag in het programma Grand café René tussen 13 en 14 uur.