website voor programma leiders

Thijs van Leer (geboren op 31 maart 1948 in Amsterdam) is een Nederlandse fluitist en toetsenist. Hij is vooral bekend als één van de oprichters van de rockband Focus, waarin hij fungeerde als fluitist, toetsenist en zanger. Hij is vandaag 76 jaar geworden.
Samen met gitarist Jan Akkerman was hij een van de meest prominente leden van de band. Naast zijn werk met Focus heeft Thijs van Leer ook succesvolle soloalbums uitgebracht.

Hier is een overzicht van zijn levensloop:

Jeugd en vroege ontwikkeling:
Op driejarige leeftijd begon Thijs van Leer al met pianoles van zijn moeder, Mary Lindeman, die de zus was van sopraan Dora Lindeman. Later volgde hij lessen bij Maria Stroo en Gerard Hengeveld. Op achtjarige leeftijd schreef hij zijn eerste compositie, die later bekend zou worden als “Moving Waves” en door Focus zou worden opgenomen. Naast klassieke muziek raakte hij in zijn tienerjaren ook geïnteresseerd in jazz. Zijn vader, Ed van Leer, een bekende fluitist, gaf hem les in dwarsfluitspel. Thijs voltooide zijn gymnasiumopleiding en studeerde vervolgens kort kunstgeschiedenis in Amsterdam en aan het conservatorium.

Vroege carrière:
In 1966 won Thijs van Leer een culturele competitie en mocht als prijs een single opnemen met arrangeur Rogier van Otterloo. Deze single bleef echter onopgemerkt. Hij begon zijn professionele carrière als muzikant in februari 1968 in het cabaretgezelschap van Ramses Shaffy, waar hij optrad als pianist en achtergrondzanger. In 1969 richtte hij het Thijs van Leer Trio op, dat de Nederlandse uitvoeringen van de Amerikaanse musical Hair begeleidde. Tijdens een opnamesessie voor de kerstsingle “Zeven ballen en een piek” van Neerlands Hoop ontmoette hij gitarist Jan Akkerman, die zich later bij het trio voegde. Samen vormden ze de band Focus, die in 1970 het album “In and out of Focus” opnam.

Soloalbums en latere carrière:
Naast zijn werk met Focus bracht Thijs van Leer ook soloalbums uit, waarop hij zowel bewerkingen van klassieke stukken als eigen composities speelde. Deze albums verschenen onder de titel Introspection. Na het vertrek van Jan Akkerman in 1975 ging Thijs van Leer door met Focus, waarbij hij andere gitaristen inschakelde. In 1978 werd Focus ontbonden, maar Thijs bleef actief in zijn solocarrière. Hij heeft diverse albums uitgebracht onder zijn eigen naam en met de Van Leer Band. Er waren ook Focus-reünies in 1985, 1993 en 1998.