James Patrick Page werd geboren in Heston, een buitenwijk van Londen, maar op achtjarige leeftijd verhuisde hij met zijn gezin naar Epsom, Surrey. In het nieuwe huis vond hij een akoestische gitaar achtergelaten door een bezoeker of een vorige bewoner. De populariteit van Elvis Presley en de Britse folkzangeres Lonnie Donegan inspireerde de jonge Jimmy om de gitaar ter hand te nemen. Met de hulp van een schoolvriend en instructiehandleidingen probeerde hij het instrument onder de knie te krijgen, waarbij hij nauwgezet de licks imiteerde van rockabilly-plukkers Scotty Moore en James Burton, en bluesspelers Elmore James en BB King. De jonge Page profiteerde van de skiffle-rage – een up-tempo versie van Amerikaanse volksmuziek – om met enkele oudere tieners een band te vormen. Op 13-jarige leeftijd verscheen hij met zijn band in het All Your Own- programma van de BBC, met jonge mensen met interessante hobby’s. Als zoon van een personeelsmanager en een dokterssecretaris overwoog Page kort een professionele carrière in de wetenschap, maar muziek nam al snel de eerste plaats in onder zijn interesses. Hij speelde op straathoeken, in sociale clubs, overal waar hij publiek kon vinden.

Nadat hij van school was gegaan, sloot Page zich aan bij een tourband, Neil Christian and the Crusaders, en maakte op 18-jarige leeftijd zijn commerciële opnamedebuut op de Crusaders-single ‘The Road to Love’. De carrière van de tiener Page als reizend muzikant werd afgebroken door mononucleosis. De terugkerende infectie maakte het voor hem onmogelijk om te reizen, en hij schreef zich in aan het Sutton Art College om schilderkunst en design te studeren. Tijdens zijn studie in Sutton bleef hij gitaar oefenen en samenspelen met andere muzikanten in de snelgroeiende bluesscene van Londen. In de Marquee Club jamde hij met de baanbrekende Britse bluesbands Cyril Davies All-Stars en Alexis Korner’s Blues Incorporated, waarbij hij licks uitwisselde met zijn vrienden Jeff Beck en Eric Clapton.

1963: Britse rockgroep Carter-Lewis and the Southerners, met gitarist Jimmy Page (links), Ken Lewis, John Carter en Viv Prince buiten het British Museum in Londen. (Foto door Mark en Colleen Hayward/Getty Images)

Na het internationale succes van The Beatles explodeerde de Britse muziekscene. De hoge kosten van sessietijd in het beperkte aantal opnamestudio’s in Londen creëerden een dringende vraag naar muzikanten die snel nieuwe nummers konden leren, ter plekke arrangementen konden maken en foutloos konden spelen. Page’s veelzijdigheid en zuivere techniek leidden tot uitnodigingen om op te nemen met groepen en zangers bij Columbia en Decca Records. Toen zijn gezondheid herstelde, trad Page op met een paar tourende groepen, waaronder Carter-Lewis en de Southerners, maar naarmate zijn reputatie zich verspreidde, werd hij voortdurend gevraagd als sessiegitarist. Afgezien van zijn kunststudies en verplichtingen op het gebied van live optredens, werd Jimmy Page een fulltime studiomuzikant, die maar liefst drie sessies per dag, zes dagen per week speelde.

Vaak werd hij ingeschakeld als verzekering, voor het geval een minder ervaren gitarist de opname niet binnen de gestelde tijd kon voltooien. Hij speelde op de eerste platen van opkomende groepen als The Kinks en The Who en begeleidde zangers Marianne Faithfull, Petula Clark en Donovan op enkele van de grootste hits van die tijd. Omdat hij de studio-opnametechnieken onder de knie had, werd hij opgeroepen om sessies te produceren en als A&R-man of talentscout te dienen.

In de snel veranderende muziekscene van die tijd stond Page te popelen om de studio uit te komen en enkele van de nieuwe technieken die hij had verworven voor een live publiek uit te proberen. Toen een lid van de baanbrekende bluesrockgroep The Yardbirds de band verliet, sloot Page zich aan en speelde samen met zijn oude vriend Jeff Beck. 

Page nam één album op met de band, toerde door de Verenigde Staten en verscheen met hen in de speelfilm Blow-Up , maar de band had zijn beloop gehad en Page werd alleen gelaten om een reeks geplande concertdata te vervullen. Page’s opnamesessies en A&R-werk hadden hem kennis laten maken met de beste muzikanten ter wereld en hij verzamelde snel een nieuwe groep, waarbij hij een team van muzikale zwaargewichten koos om de uitdagende ideeën uit te voeren die hij sinds zijn studiotijd had ontwikkeld. Page rekruteerde de krachtige drummer John Bonham, de veelzijdige bas- en toetsenist John Paul Jones en een onbekende zanger genaamd Robert Plant, met een zwevende stem en een meeslepende podiumpresentatie. Page’s kwartet voltooide een paar tourdata als The New Yardbirds voordat ze een naam aannamen die voor het eerst werd voorgesteld door drummer van The Who, Keith Moon: Led Zeppelin.

De nieuwe groep nam hun titelloze debuutalbum in slechts negen dagen op, waarbij Page de productie produceerde en de productiekosten op zich nam. Led Zeppelin, uitgebracht door Atlantic Records in 1969, raakte meteen een gevoelige snaar bij luisteraars in de Verenigde Staten. Page had opzettelijk uitgebreide arrangementen van zijn liedjes opgenomen om te profiteren van het nieuwe formaat van FM-radio in de Verenigde Staten. Een eerste Amerikaanse tournee trok veel publiek, en in de daaropvolgende tien jaar zou Led Zeppelin de grootste concertattractie ter wereld worden. De deal van Led Zeppelin met Atlantic gaf de groep ongekende vrijheid over wat en wanneer ze moesten opnemen en optreden, evenals controle over hun albumhoezen en promotie. In afwijking van de standaardpraktijk heetten de volgende twee albums allemaal Led Zeppelin en werden ze onderscheiden door Romeinse cijfers, II en III.

Terwijl de eerste twee albums de nadruk legden op elektrische blues en hardrockworkouts zoals de hit ‘Whole Lotta Love’, bevatte Zeppelin III (1970) meer akoestische texturen en folkinvloeden. Het vierde album van Led Zeppelin – vaak Led Zeppelin IV genoemd, hoewel het eigenlijke pakket helemaal geen titel bevat – introduceerde een compositie die de meest duurzame klassieker van de band zou worden, en bevat een van de meest gevierde gitaarsolo’s in de geschiedenis van de rock, “Stairway naar de hemel.”

Meer recordbrekende tournees en hitalbums volgden, waaronder Houses of the Holy (1973) en Physical Graffiti (1975) , met een van Page’s meest avontuurlijke composities, het exotische ‘Kashmir’. De drie uitverkochte avonden van de band in Madison Square Garden in 1973 werden gefilmd. De gemonteerde beelden werden in 1976 uitgebracht als de concertfilm The Song Remains the Same .

 

In 1974 stonden alle voorgaande albums van de band in de Top 200, had de band gespeeld voor het grootste publiek ooit opgenomen in zowel de VS als Groot-Brittannië, en waren ze de populairste rockband ter wereld, die vrienden en rivalen als The Who overschaduwde. en de Rolling Stones. Ook de albums  Presence en In Through the Out Door (1979) uit 1976 waren bestsellers. Alle negen studioalbums van de band haalden de Billboard Top 10, en zes waren nummer één bestsellers in de Verenigde Staten.

In de zomer van 1980 stortte drummer John Bonham in elkaar op het podium tijdens een optreden in Neurenberg, Duitsland. Na een repetitie die herfst stierf Bonham, die zwaar had gedronken, in zijn slaap in Page’s huis in Windsor. In plaats van hun overleden bandlid te vervangen, annuleerde de groep een geplande tour en werd officieel ontbonden. De overgebleven leden van de groep zijn periodiek herenigd voor benefietoptredens, vaak begeleid door de zoon van John Bonham, Jason, op drums.

In de zomer van 1980 stortte drummer John Bonham in elkaar op het podium tijdens een optreden in Neurenberg, Duitsland. Na een repetitie die herfst stierf Bonham, die zwaar had gedronken, in zijn slaap in Page’s huis in Windsor. In plaats van hun overleden bandlid te vervangen, annuleerde de groep een geplande tour en werd officieel ontbonden. De overgebleven leden van de groep zijn periodiek herenigd voor benefietoptredens, vaak begeleid door de zoon van John Bonham, Jason, op drums.

Sinds de ontbinding van Led Zeppelin heeft Jimmy Page zich beziggehouden met verschillende muzikale projecten, waaronder het componeren van muziek voor de films Death Wish II  en Scream for Help . Hij nam in 1984 een nieuw album op met Robert Plant als The Honeydrippers, en toerde en nam twee albums op met zanger Paul Rodgers als The Firm. Page verscheen als gastartiest op platen van voormalige bandleden, waaronder Plant, leden van The Yardbirds en met de Rolling Stones. De akoestische prestaties van Page en Plant op MTV’s Unplugged kregen de hoogste beoordelingen in de geschiedenis van het netwerk. Page en Plant toerde ter ondersteuning van de cd-release van de sessie  No Quarter: Jimmy Page en Robert Plant Unledded .

Jimmy Page is tweemaal opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame: in 1992 als lid van The Yardbirds en in 1995 met Led Zeppelin. In 2005 werd Page benoemd tot Officier in de Orde van het Britse Rijk, als erkenning voor zijn diensten aan goede doelen. Toen Page, Plant, Jones en Jason Bonham in 2007 een liefdadigheidsconcert van één nacht speelden in de Londense O2 Arena, ontving de locatie 20 miljoen aanvragen voor kaartjes.

Tijdens de slotceremonie van de Olympische Spelen van 2008 in Peking reed Page het stadion binnen op een dubbeldekker-dieplader om ‘Whole Lotta Love’ te spelen. In 2012 ontvingen Page en zijn Led Zeppelin-bandleden de Kennedy Center Honours uit handen van president Barack Obama tijdens een ceremonie in het Witte Huis. Na meer dan een halve eeuw muziek te hebben gemaakt, blijft Jimmy Page de nalatenschap van Led Zeppelin onderhouden terwijl nieuwe generaties zijn muziek ontdekken en muzikanten van alle leeftijden zijn werk bestuderen en leren om hun eigen muzikale expressie na te streven.

Bekijk een video van Jimmy Page, een van de meest invloedrijke leadgitaristen in de rock, tijdens een live optreden van Led Zeppelin uit 1972 van ‘Immigrant Song’. Zijn solo’s in ‘Good Times Bad Times’, ‘Kashmir’, ‘Immigrant Song’, ‘Whole Lotta Love’ en ‘Stairway To Heaven’ zijn stevig gegrift in de herinneringen van twee generaties gitaristen, een ‘getuigenis van Page’s compositorische en improvisatietalent. genie.”

September 9, 2022: Jimmy Page and Scarlett Sabet in conversation about their spoken word album, Catalyst, at a Catherine B. Reynolds Foundation dinner in the Members Room in the Library of Congress in Washington, D.C