Phil Collins werd geboren in Chiswick, Londen, Engeland, als dochter van Winifred (Strange) een theateragent, Greville Philip Austin Collins een verzekeringsagent. Hij is vandaag 73 jaar geworden.

Hij bracht het grootste deel van zijn vroege amusementsleven door als jonge acteur en model. Hij speelde de “Artful Dodger” in de West End productie van “Oliver!” samen met de toekomstige film “Artful Dodger,” Jack Wild. Zijn interesse in muziek en drummen begon op school, waar hij drumde bij de toneelschoolband “The Real Thing” en daarna bij “Freehold” en “Flaming Youth”. “Flaming Youth” nam een album op met lovende kritieken, maar de groep ging kort daarna uit elkaar. Collins deed later met succes auditie voor Genesis en nam de vocalen over van Peter Gabriel toen deze de band verliet in 1975.

Na de scheiding van zijn eerste vrouw nam Collins zijn eerste soloalbum “Face Value” op. Het album werd goed ontvangen en Collins begon een bekende naam te worden nadat het nummer “In the Air Tonight” te horen was in het Amerikaanse tv-programma Miami Vice (1984). Dit leidde tot een gastoptreden in de show waarin hij een spelshowhost speelde. Zijn derde LP, “No Jacket Required”, leverde meerdere hits en awards op.

Collins is een actief muzikant en entertainer, hij levert regelmatig bijdragen en gastbijdragen op vele albums, variërend van Gary Brooker en Camel (de oude band van Peter Barden) tot Eric Clapton. Collins speelde ook als drummer voor de jazzfusiongroep Brand X en vormde later zijn eigen bigband om swing- en jazzmuziek te spelen.

Hij kampt al meer dan tien jaar met verschillende gezondheidsproblemen. In 2007, tijdens een tournee met Genesis, verwondde hij de wervels in zijn nek, wat leidde tot ernstige zenuwschade die ervoor zorgde dat hij het gevoel in zijn vingers en handen verloor waardoor hij geen muziekinstrumenten meer kon bespelen. In 2009 onderging hij een operatie om het probleem te verhelpen, maar dit maakte het alleen maar erger en zorgde ervoor dat hij een depressie kreeg. Daarnaast kreeg hij in 2017 de diagnose diabetes type 2 en ontwikkelde hij een diabetisch abces op zijn voet. Hij lijdt ook aan acute pancreatitis, waarbij de alvleesklier ontstoken en gezwollen raakt.

In 2021 onthulde Phil Collins dat hij “nauwelijks een drumstok kan vasthouden” en dat hij “fysiek een beetje wordt uitgedaagd”. Vanwege zijn aanhoudende gezondheidsproblemen zal hij niet drummen tijdens Genesis tour.