The Eagles behalen nummer 1 met ‘Hotel California’.

Op deze muzikale dag, 7 mei 1977, stonden The Eagles bovenaan de Billboard Hot 100 met “Hotel California”, hun vierde nummer 1-hit in de VS. Met een lengte van zes en een halve minuut aarzelde de platenmaatschappij om het uit te brengen, maar de band weigerde het nummer in te korten om tegemoet te komen aan radio-airplay. Beschreven door de band als een interpretatie van het high life in Los Angeles, werd het hun kenmerkende hit en ontving het drie maanden na de release een Gold-certificering van de RIAA. Het titelnummer van hun album uit 1976 werd bekroond met de Grammy voor Record of the Year 1977, terwijl de gitaarsolo een van de grootste aller tijden blijft. In Nederland bereikte het nummer de achtste plek in de TOP 40.

De tekst van het nummer bevat verschillende interpretaties, maar over het algemeen wordt aangenomen dat “Hotel California” symbolisch is voor excessen en decadentie, met verwijzingen naar excessief materialisme en de lege beloften van de American Dream. De songtekst beschrijft een surrealistische, bijna droomachtige ervaring waar de hoofdpersoon gevangen raakt in een decadente levensstijl die hem gevangen houdt, waaruit ontsnappen moeilijk, zo niet onmogelijk lijkt.

Het refrein van het nummer bevat de beroemde zin “You can check out any time you like, but you can never leave” (Je kunt op elk moment vertrekken, maar je kunt nooit weggaan), wat de gevoelens van gevangenschap en gevangenheid versterkt. Over het algemeen wordt “Hotel California” beschouwd als voor de verleidingen en valkuilen van het leven in Californië, met zijn glans en schaduwzijden. De specifieke betekenis van het nummer blijft echter open voor interpretatie en heeft bijgedragen aan zijn blijvende populariteit en mysterie.