In 1980, twee maanden na de dood van drummer John Bonham , kondigde Led Zeppelin hun besluit aan om uit elkaar te gaan. In een persverklaring stond: ‘We willen dat bekend wordt dat het verlies van onze dierbare vriend en het diepe gevoel van onverdeelde harmonie dat wij en onze manager voelen, ons ertoe hebben gebracht te besluiten dat we niet verder konden zoals we waren.’

Bonham overleed op 32-jarige leeftijd aan een longoedeem als gevolg van het inademen van braaksel na overmatig alcoholgebruik. Op 25 september 1980 werd hij door tourmanager Benji LeFevren in het huis van Jimmy Page dood aangetroffen. In de 24 uur voorafgaand aan zijn dood had hij ruim een liter wodka gedronken. Bij een autopsie werden geen andere drugs dan alcohol gevonden. Bonham werd gecremeerd, waarna de asurn op 12 oktober 1980 werd bijgezet op Saint Michael’s Church and cemetery nabij Rushock (Engeland).